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Jáchal con poca agua y contaminada con mercurio

 


San Juan: denuncian falta de agua potable en Jáchal y contaminación por la megaminería

Fecha de Publicación
: 12/01/2021
Fuente: Agencia Tierra Viva
Provincia/Región: San Juan


Vecinos de ese departamento sanjuanino reclaman que el sistema de distribución domiciliaria trae agua del río Jáchal, que contiene mercurio y otros residuos peligrosos.
“El acceso al agua en el norte de la provincia de San Juan es desde hace décadas un verdadero problema. Pero con la aparición de la explotación megaminera Barrick Gold, que consume el agua en grandes proporciones, la situación ha empeorado”, describen vecinos de Jáchal, que reclaman de diferentes formas – incluidas las protestas callejeras- la falta de agua potable en ese departamento.
“Hay familias aisladas por el Covid que no tienen para higienizarse”, advierten desde la Asamblea Jáchal No Se Toca. En diciembre, un grupo de vecinos presentaron una demanda judicial por esta problemática.

Agua con mercurio
A partir de la explotación megaminera, comenzaron a hallarse altos índices de mercurio en el agua del río Jáchal. Por este motivo, las redes domiciliarias de agua potable comenzaron a nutrirse a partir del acuífero de Huachi.
Sin embrago, ahora el recurso escasea y las y los vecinos advierten que se está mezclando agua del río contaminado para sostener el servicio. Denuncian que para estos fines volvieron a reutilizarse las piletas que toman agua del Jáchal para su distribución en las redes domésticas. Piden el cese de esas operaciones.
Este martes los jachalleros de los barrios altos volvieron a cortar la Ruta Provincial 491 a la altura del El Topón reclamando el servicio de agua potable y pidiendo la eximición de cargos a los vecinos detenidos mientras se desarrollaba la manifestación de este lunes.   
En este marco, la concejala Analía Carrizo afirmó al Diario Huarpe que el titular de OSSE (Obras Sanitarias Sociedad del Estado), Guillermo Sirerol, le confirmó que la falta de agua continuará por unos días ya que están haciendo una depuración de la cañería.
“Me dijo que habían encontrado bacterias en la cañería de la zona norte y por eso todavía no podían habilitar las mejoras en el servicio”, dijo la legisladora.

A la Justicia
El 17 de diciembre la Asamblea Jáchal No Se Toca realizó una presentación judicial con el patrocinio letrado de Diego Seguí y Marcelo Arancibia. El hecho que se denuncia es el envenenamiento de aguas y apunta a funcionarios de Obras Sanitarias Sociedad del Estado (OSSE) de San Juan. También se denuncia a los funcionarios de Jáchal: al Intendente Miguel Ángel Vega y a todos los concejales por los delitos de incumplimiento de los deberes de funcionario público y omisión de deberes del oficio.
A los funcionarios también se les atribuye el delito de abandono de persona, tipificado en el art. 106 del Código Penal.
Según la denuncia, los funcionarios no previeron las obras de infraestructura que hubieran evitado la reutilización de las piletas con agua con residuos peligrosos (mercurio) proveniente del Río Jáchal. Pero además violaron en forma grosera la obligación de informar a la población de Jáchal que se estaba mezclando el agua del Río Jáchal (que contiene mercurio) y que se distribuía domiciliariamente. Tampoco informaron los posibles efectos que puede provocar su consumo.
Desde la OSSE, según informaron los vecinos, la explicación fue que la producción de agua no alcanza para abastecer a todos los barrios del departamento. El 28 de diciembre pasado, el presidente del Concejo Municipal de Jáchal, Felipe Táñez, propuso al intendente Miguel Vega conformar una “Mesa del agua”.
Tomar mercurio
En 2017 se realizó la toma de muestra de agua de la red de agua potable de Jáchal en el Camping Vivero Municipal. Allí se detectaron cuatro microgramos de mercurio por litro de agua (es decir 0,004 miligramos de mercurio por litro de agua). En esa misma fecha se tomó la muestra de agua del Río Jáchal a la altura del Dique Pachimoco y se encontraron tres microgramos de mercurio por litro de agua (es decir 0,003 miligramos de mercurio por litro de agua). Esa es una prueba fehaciente de que el agua contaminada del Río Jáchal ingresa a la red de agua para consumo humano.
El Código Alimentario Argentino establece que el agua para consumo humano no debe contener mas de un microgramo de mercurio por litro de agua (es decir 0,001 miligramo de mercurio por litro de agua).
En Jáchal el mercurio excede en un 300% más el límite permitido para que el agua de red no cause daño al ser humano.
La exposición al mercurio ha sido asociada con efectos tan disímiles como infartos de miocardio, autismo, fibromialgias, síndrome de fatiga crónica, lupus eritematoso sistémico, demencia, mal de Parkinson, Alzheimer, esclerosis múltiple, otros cuadros neurológicos, metabólicos, hormonales, renales, dermatológicos. La exposición a esta sustancia durante la etapa fetal puede afectar ulteriormente al pensamiento cognitivo, la memoria, la capacidad de concentración, el lenguaje y las aptitudes motoras y espacio-visuales finas del niño.
En la población de Jáchal se ven en forma manifiesta diversas enfermedades mencionadas en diferentes documentos científicos.
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Veladero sigue "estirando" su vida útil y los impactos

 


Barrick Gold invertirá más de u$s600 millones en Veladero y proyecta prolongar su vida útil hasta 2033

Fecha de Publicación
: 26/10/2020
Fuente: iProfesional
Provincia/Región: San Juan


El CEO y presidente de Barrick Gold, Mark Bristow, anunció que reforzará el interés de la empresa en la región, especialmente en Argentina. En ese sentido, aseguró que la mina de Veladero, ubicada en la provincia de San Juan, está lista para prolongar su vida útil hasta 2033.
"Durante los últimos 15 años aproximadamente, la mina ha contribuido con 9.5 mil millones de dólares a la economía argentina en forma de impuestos, salarios y compras. No hay duda de que la minería estimula la economía generando exportaciones e intercambios", aseguró en la exposición "San Juan, factor de desarrollo de la minería argentina", organizada por Panorama Minero.
Explicó que Veladero estima generar más de 5 mil millones de dólares de nuevo crecimiento económico en forma de salarios, impuestos y compras en los próximos 13 años.
Bristow destacó la importante transformación en la mina en los últimos 2 años: "Nosotros empoderamos a la administración regional, al equipo de operaciones e invertimos tiempo y recursos para entender el potencial geológico del cuerpo mineralizado".
Actualmente la explotación aurífera da empleo a 3.300 trabajadores y esperan llegar a más de 4.000 personas para fines de octubre. La gran mayoría son argentinos, el 99.5% corresponde a empleo nacional y el 93.2% son colaboradores de la provincia de San Juan.  
Enfatizó la importancia del trabajo conjunto con el Gobierno de San Juan y el Nacional para asumir el compromiso de operar en Argentina de una manera responsable. "Esto resultó en una extensión de la vida de mina más allá del 2030 que anunciamos a comienzos de este año, y seguimos buscando oportunidades para extender la vida de esta mina", aclaró el CEO de Barrick proyectando prolongar la vida útil de Veladero hasta 2033.
Recordó que la compañía tiene en marcha obras de infraestructura clave con una inversión de 219 millones de dólares hasta 2021. Además, anunció que Veladero tiene planeado añadir 409 millones de dólares de inversión adicional para la extensión de vida del yacimiento.
Como parte de esa inversión está la etapa de transformación de conectar la mina a energía eléctrica más limpia y económica de la red en Chile, en lugar de la actual generación a base de combustibles líquidos, que permitirá reducir a la mitad la huella de carbono.
"Si bien no es un lugar fácil para trabajar, hemos demostrado que se puede desarrollar y seguir desarrollando a pesar de los tiempos desafiantes que se viven en el país entre la pandemia y la economía", indicó Bristow.

Relación con la comunidad
El CEO de Barrick afirmó que con el rediseño de la vida de la mina de oro en San Juan y las oportunidades para extenderla, Veladero espera seguir contribuyendo significativamente para mantener trabajos de calidad en toda la región.
Otro de los impactos directos de la extensión de la vida de la mina es un nuevo fideicomiso para infraestructura comunitaria que comenzará a tributar 1,5% de las ventas y se espera que erogue un total de 107 millones de dólares.
Del mismo modo, Bristow explicó que buscan crear comités de desarrollo con los vecinos que tengan voz en cómo aplicar el presupuesto comunitario. Actualmente existe un plan de Comités de Desarrollo Comunitario que tiene como pilares la educación, salud, economía y el desarrollo que contemplan un plan forestal, plantas de agua potable y el uso eficiente del agua en toda la región cercana a Veladero.

Minería en tiempos de pandemia
Con respecto a la actual situación de pandemia, el CEO de Barrick afirmó: "Es un desafío bien grande al ser una empresa a nivel global, nadie lo ha hecho totalmente bien, pero nosotros hemos logrado minimizar el impacto de esta pandemia en nuestro negocio, y eso ha sido gracias a nuestra fuerte alianza con los gobiernos nacionales, locales, regionales, comunidades y por supuesto, nuestros trabajadores".
En conversación con Luis Novaresio dentro de un panel de la misma exposición, Marcelo Álvarez, Director Ejecutivo de Barrick, explicó las diferentes etapas de control ante la pandemia, las cuales  incluyen test antes de comenzar de viajar a la mina, a la mitad del turno de trabajo y antes de regresar a los hogares.
Esto requirió instalar una importante capacidad de testeo en la mina y en San Juan con test rápidos, test cuantitativos de anticuerpos (quimioluminiscencia) y PCR.
"Trabajamos en una nueva normalidad en donde el virus ya forma parte de nuestra vida y lo más importante es la seguridad de nuestros trabajadores y lograr mantener el nivel de actividad que genera en San Juan y el país", declaró Álvarez.

Alianzas
"La minería se trata de alianzas. Esta es una industria que naturalmente crea alianzas entre los países anfitriones y los inversores. El capital de la industria minera hace esto. Los gobiernos tienen la responsabilidad de administrar y cuidar los activos de un país para hoy y para el futuro. Nosotros como managers mineros tenemos la responsabilidad de cuidar, respetar y administrar el dinero de nuestros accionistas. Juntos podemos crear una alianza real para liderar ese valor de las dotaciones minerales del país", reflexionó Bristow.
Asimismo, en el evento participó Alberto Hensel, Secretario de Minería de la Nación, quien confirmó la necesidad de un acuerdo nacional de minería.
"Necesitamos una visión estratégica de largo plazo. Por eso la importancia de que Argentina pueda incorporar en ese plan estratégico de desarrollo un modelo del cual venimos hablando: una minería sostenible, inclusiva, integrada, competitiva, con mucha institucionalidad y articulación pública y privada", aseguró el funcionario.
Por su parte, Álvarez destacó el trabajo del Gobierno Nacional al permitir la construcción de una visión compartida los argentinos acerca de la minería.
"Juntar a todos los actores y encontrar un punto de encuentro para acordar las reglas de juego nos permitirá conseguir un gran desarrollo de la actividad", concluyó.
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Pascua-Lama: desde el lado chileno no va más, pero acá...

 


El Gobierno pide que se explote el lado argentino por la caída de Pascua-Lama

Fecha de Publicación: 19/09/2020
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: San Juan


El ministro Astudillo dijo que ya le habían hecho el planteo a la minera Barrick, que tiene la concesión.
Frente a la decisión del Tribunal Ambiental de Chile, conocida ayer, de disponer el cierre definitivo del proyecto aurífero binacional Pascua-Lama, el Gobierno de San Juan volvió a pedirle a Barrick que explote el proyecto del lado argentino. La minera ya venía contemplando esa posibilidad, aunque el método de extracción será más caro, con su socia Shandong Gold. El ministro de Minería, Carlos Astudillo, dijo que incluso no hace falta hacer una nueva concesión porque la canadiense ya posee los derechos de explotación.
El Primer Tribunal Ambiental del vecino país decidió la clausura total y definitiva de la iniciativa y mantuvo la multa de unos 9,2 millones de dólares impuesta por la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) (ver aparte).
Conocida la noticia, el ministro Astudillo dijo que la minera ya venía trabajando, a pedido del Gobierno sanjuanino, en esa alternativa, e incluso estaba realizando un estudio de metalurgia para contemplar la posibilidad de utilizar el sistema que ya posee Barrick para la explotación de Veladero.
Según fuentes del sector, para la empresa no implicará un cambio de condiciones porque ya venían trabajando en esa alternativa. Oficialmente, desde la empresa, ayer no se pronunciaron sobre la actitud que van a seguir y recién lo harán hoy. Según fuentes del sector consultadas, no es una opción que Barrick vaya a dar a conocer que se retira del proyecto.
El proyecto Pascua-Lama, de oro y plata, está ubicado a ambos lados de la cordillera de los Andes, a la altura de San Juan. Inicialmente la mina implicaba una inversión de U$S 8.000 millones con la intención de que estuviera operativa en el 2014, pero un año antes, en la Justicia chilena consideraron que el proyecto era inviable debido al incumplimiento de pautas ambientales. Ahora se conoció la noticia de la decisión del cierre definitivo del proyecto.
El problema que enfrenta la minera es que el método de explotación que debería emplear para avanzar con Lama es más complejo y de mayor costo, explicó el ministro. "Hay que hacer un tratamiento más complejo, que demanda una trituración del mineral más pequeña, que se define para aumentar el grado de liberación. Eso entra a unas celdas de flotación, donde el mineral flota, pero lleva mayor trituración, celdas de flotación, sacar un concentrado y después viene el proceso metalúrgico de separación en fundición y separación. Todo implica mayores costos", dijo Astudillo.
Sobre los pasos a seguir, el funcionario sostuvo que "Barrick debe presentar una nueva Declaración de Impacto Ambiental (DIA) de explotación y obtener todos los permisos ambientales". Y aclaró que no hace falta hacer una nueva concesión para que avance con Lama "porque ya la tienen", sostuvo. Y agregó que "si ellos mantienen los derechos de la concesión sigue siendo de ellos, si no entrará por ley en manos del IPEEM (Instituto Provincial de Exploración y Explotaciones Mineras), que tendrá un tiempo razonable para llamar a una licitación y podrá venir otro oferente o no".
En julio del 2018, la canadiense Barrick ya había firmado un acuerdo con los chinos de Shandong Gold para realizaron un estudio que contemplaba la explotación de Lama, del lado argentino.
Cálculo. 1 Millón. Es la cantidad de onzas de oro que se estima que hay en el yacimiento de Lama, según estudios realizados.
Tiempo. 7 Es la cantidad de años transcurridos desde que la Justicia chilena dispuso frenar el emprendimiento minero binacional.
Intención. En el Gobierno sanjuanino ya vienen trabajando en un plan para exigirles a las empresas que avancen con el desarrollo de los proyectos que tienen en marcha. "De nada sirve que tengamos el mineral en los cerros, hay que extraerlos", dijo el ministro Carlos Astudillo.

Justicia chilena
El Primer Tribunal Ambiental de Chile decidió ayer la clausura total y definitiva del proyecto binacional Pascua-Lama. El ministro presidente del cuerpo, Mauricio Oviedo, explicó que el fallo reafirma que el proyecto no cumplió a cabalidad con su Resolución de Calificación Ambiental (RCA), lo que llevó a la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) a aplicar a la minera diversas sanciones por infracciones calificadas como graves.
En total fueron cinco los cargos de clausura levantados por la SMA en el 2018, de los cuales, la sentencia tuvo en cuenta tres de ellos. Son los que tienen relación con incumplimientos ambientales respecto al monitoreo de los glaciares y glaciaretes; al monitoreo y descarga de aguas de contacto al río Estrecho; y la utilización de una metodología de cálculo de niveles de alerta de calidad de aguas no autorizada.

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Chile: Tribunal ratificó cierre de Pascua Lama por daños ambientales y multó a Barrick Gold

Fecha de Publicación: 19/09/2020
Fuente: Ambito
Provincia/Región: San Juan


La Justicia chilena puso punto final al proyecto aurífero ubicado en la frontera con Argentina. El Tribunal del Medio Ambiente de Chile determinó "la clausura total y definitiva de Pascua Lama".
La justicia chilena cerró definitivamente este jueves el proyecto aurífero Pascua Lama por los daños ambientales causados en la frontera entre Chile y Argentina, enterrando así la intención de la minera canandiense Barrick Gold de construir la mina de oro y plata a cielo abierto más grande del mundo.
El Tribunal del Medio Ambiente de Chile determinó "la clausura total y definitiva de Pascua Lama" y una multa equivalente a unos 9 millones de dólares para la minera Barrick Gold -que en 2019 era el segundo productor mundial de oro.
El fallo confirma la decisión que anunció en 2018 la Superintendencia de Medio Ambiente de cancelar este proyecto por no cumplir con la licencia ambiental que se le había otorgado, y que Barrick Gold impugnó ante el tribunal medioambiental chileno.
"La magnitud del peligro de daño en la salud de las personas hace necesario el cierre del proyecto minero Pascua Lama al no parecer viables otras alternativas de funcionamiento seguro para el medioambiente y la salud de la población", indicó el fallo del tribunal.
Pascua Lama iba a ser el mayor yacimiento de oro y plata a cielo abierto del mundo con una inversión de unos 8.000 millones de dólares y debía estar operativo en 2014. Tenía previsto producir unas 615.000 onzas de oro y 18,2 millones de plata.
El proyecto aurífero estaba ubicado a unos 4.500 metros de altitud en una zona de glaciares en la Cordillera de Los Andes, en la frontera norte entre Chile y Argentina. Era fuertemente resistido en ambos países debido a los problemas medioambientales provocados.
Según el regulador chileno, Pascua Lama violaba 33 normativas medioambientales, con monitoreo incompleto de los glaciares y la descarga de aguas ácidas en un río cercano, el Estrecho, que abastecía a comunidades indígenas diaguitas. Además, causó daños a especies de fauna y flora nativa.
"La Superintendencia obró dentro del ámbito de la legalidad ponderando correctamente los elementos de la proporcionalidad al optar por la sanción de clausura definitiva y no por una clausura parcial o temporal acotada", sostuvo el fallo.
El tribunal determinó también que Pascua Lama implementó una metodología de cálculo para alertas de calidad de aguas no autorizada, que utiliza niveles más permisivos que los contemplados en la calificación ambiental.
El proyecto se encontraba suspendido desde 2013, luego de que la Superintendencia considerara insuficientes las obras realizadas por Barrick Gold para resguardar los cursos de agua aledaños al yacimiento, por lo que le quitó la licencia ambiental.
En febrero de este año, antes de la aparición del coronavirus en Chile, Barrick Gold informó que durante 2020 se dedicaría a actualizar la información geológica del yacimiento, "un proceso que se espera que tome algunos años".
Desde sus inicios, Pascua Lama fue muy criticada por organizaciones ambientalistas y las comunidades indígenas que habitan cerca del yacimiento en la provincia del Huasco, en el norte chileno, ya que habría contaminado los glaciares que surten un río vital para su supervivencia.
"Esta sentencia es un importantísimo triunfo de las comunidades locales que por años han denunciado y realizado acciones legales por la grave afectación que la minería ha tenido en sus territorios", indicó un comunicado de Greenpeace.
Pascua Lama es el ejemplo del impacto que la minería genera en los glaciares en Chile, por lo que es importante que las autoridades avancen en una ley que proteja los glaciares de otros proyectos mineros en Chile y que asegure la subsistencia de las comunidades y el suministro de agua para toda la población, agregó la organización ambientalista.
"Hemos permanentemente insistido con las empresas en que la minería es posible hacerla, llevarla a cabo, pero respetando el medio ambiente y respetando la institucionalidad. Las empresas que no cumplan con la institucionalidad no van a poder sacar adelante sus proyectos", manifestó, por su parte, Baldo Prokurica, ministro de Minería de Chile.
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Quieren a la Barrick en Veladero hasta el 2034



Planean extender la vida útil de la mina Veladero hasta 2034

Fecha de Publicación
: 16/06/2020
Fuente: Gobierno de San Juan
Provincia/Región: San Juan


Las autoridades del Ministerio de Minería destacaron la necesidad de continuar con las tareas exploratorias, claves para ampliar la vida útil de los yacimientos mineros.
La mina Veladero, ubicada en Iglesia, cuenta con un plan de acción para extender los trabajos de explotación hasta el 2034 aproximadamente. En este sentido desde el Ministerio de Minería se fomenta y exige a las empresas brindarles vital importancia a la exploración, aún más aquellas que se encuentran en etapa de explotación, ya que posibilita la expansión de la vida útil del yacimiento.
Durante un videoconferencia, el ministro de Minería, Ing. Carlos Astudillo, junto al secretario de Gestión Ambiental y Control Minero, Ing. Marcelo Lepez y el asesor letrado Fernando Aciar, recibieron un informe con los resultados y logros obtenidos por la mina Veladero durante 15 años de trabajo en nuestra provincia y sus perspectivas a futuro. La presentación estuvo a cargo del gerente general José Quiñones, la gerenta de Legales, Fernanda Secco, el gerente de Finanzas, Armando Veliz y el director ejecutivo, Marcelo Álvarez.
Sobre esto, Astudillo resaltó que “la extensión de la vida útil de la mina demuestra que podemos hacer de la minería una actividad sustentable y sostenida en el tiempo para impulsar del desarrollo integral de toda la provincia. Además, las cifras de puestos de trabajo mostradas en este informe consideramos que son positivas. pero insistimos en que todo plan de trabajo siempre incluya la contratación de mano de obra local y el desarrollo de los proveedores sanjuaninos”, enfatizó el ministro.
El plan presentado incluye la exploración de depósitos cercanos a la zona del actual yacimiento como Penélope, Amarillo, Cerro Pelado o Piuquenes, además de campañas de exploración en diversos depósitos a lo largo del Cinturón del Indio e incluso en el distrito Del Carmen, lo que significará una inversión para estas tareas de 20 millones de dólares solo para este año. Se estima continuar con los trabajos en mina hasta el 2027-2028 y extender la lixiviación hasta el 2034. Y como punto fundamental mantener y/o ampliar los más de 4.000 puestos de trabajos directos que actualmente hay en el proyecto. Por otro lado desde la cartera minera se impuso a la empresa un condicionante importante que es el de finalizar cuanto antes con las obras de ampliación en el valle de lixiviación.
A la fecha el proyecto minero más grande del país cuenta con 4.959 puestos de trabajo, sumando empleos directos y contratistas, de los cuales el 88% es mano de obra local, otro 10% de diversos puntos del país y el restante del extranjero. Otro de los puntos detallados durante la reunión fueron las diversas obras de infraestructura que se han realizado en la provincia a través de fideicomisos mineros y su impacto en la economía provincial. En este sentido se presentaron también los montos aportados en regalías mineras a municipios, Provincia y Nación.
Desde la empresa destacaron asimismo la posibilidad de ampliar los trabajos por 10 años más en nuestro territorio: “Esta relación que hemos construido en estos años ha posibilitado un gran crecimiento de la sociedad sanjuanina en diversas áreas. Los trabajos de exploración han arrojado resultados altamente positivos y concretos para estimar que extenderemos la vida útil de la mina por 10 a 15 años más. Esta es una oportunidad que no podemos desaprovechar”, expresó Armando Veliz, gerente de Finanzas de la mina Veladero.
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Multan a la Barrick de nuevo en San Juan



Multan a Barrick por enterrar residuos peligrosos: $500 mil por un hecho ocurrido en 2012

Fecha de Publicación
: 21/05/2020
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: San Juan


Luego de 8 años de ocurrido el hecho, finalmente salió el fallo.
En las últimas horas se conoció el fallo por el que la empresa minera Barrick deberá pagar unos 500 mil pesos por enterrar de manera indebida material peligroso.
La noticia fue confirmada por Raúl Tello, secretario de Ambiente y Desarrollo Sustentable, en diálogo con Radio Sarmiento.
"Desde hace mucho tiempo regía en la provincia una norma por la cual ante una falta de una empresa con respecto a residuos peligrosos se instituía un sumario y esto tardaba entre 5 o 6 años en poder determinarlo, ahora ya no. En el 2012  se le inició un sumario a la empresa Barrick por manejos de residuos y mala gestión", dijo.
Por su parte, José Luis Espinoza, director de Gestión Ambiental, indicó además que ya se ha
podido subsanar el problema de la lentitud con la que se lleva adelante un sumario.
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La Barrick explorará proyecto minero en Salta



La minera canadiense Barrick Gold explorará un nuevo proyecto de plata en la provincia de Salta

Fecha de Publicación
: 16/04/2020
Fuente: iProfesional
Provincia/Región: Salta


La minera canadiense Barrick Gold anunció que explorará un proyecto minero ubicado en la provincia de Salta y cuyo nombre es El Quevar.
La compañía llegó a un acuerdo con Golden Minerals, la firma que hasta el momento estaba a cargo del emprendimiento. De esta manera, Barrick Gold se quedó con un 70% de la propiedad del proyecto de plata, plomo y zinc.
Para hacerse del 70% del proyecto de plata en Salta, Barrick Gold invirtió u$s1 millón.  "De conformidad con una transacción de colocación privada a un precio de u$s0,21 por acción", explicó en un comunicado.
Según el acuerdo, la empresa canadiense tendrá que invertir u$s10 millones en exploración en un período de en ocho años. Los desembolsos se organizarán de la siguiente manera: u$s500.00 en el primer y segundo año; u$s1 millón en el tercero y cuarto año; y u$s2 millones en el sexto, séptimo y octavo año. "Los montos pueden gastarse antes de lo requerido", señala el comunicado.
El último año, Barrick deberá presentar el estudio de prefactibilidad "que cumpla con NI 43-101 que describe una operación potencialmente rentable con recursos minerales de no menos de 2 millones de onzas equivalentes de oro".
En la nueva firma que realizará el proyecto de plata en Salta, el 70% es de Barrick Gold y el 30% restante es de Golden Minerals, cuya sede se encuentra en Estados Unidos.
"La financiación se dividirá en proporción a la propiedad de cada accionista", aclara el comunicado.
El Quevar es un proyecto de plata que comenzó en 2004 y está ubicado a 90 kilómetros de la localidad de San Antonio de los Cobres, en la puna salteña, indica EconoJournal.
Tiene una superficie de casi 70.000 (entre 14 concesiones de explotación y 6 de exploración) hectáreas y está a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Veladero, con extensión de vida
La empresa Barrick anunció el mes pasado la extensión por 10 años de la vida útil de la mina de oro Veladero en la provincia de San Juan, lo que demandará obras de desarrollo destinadas a incrementar su producción hasta las 500.000 onzas al año.
Así lo anunció esta tarde el presidente y CEO de Barrick, Mark Bristow, mediante una videoconferencia abierta desde las oficinas que la minera posee en Santiago de Chile, un recurso al que se apeló debido a las restricciones que se deben cumplir para evitar la propagación del coronavirus.
Bristow también reveló que la compañía completó un estudio sobre el proyecto binacional Pascua Lama, que arrojó que el emprendimiento por el momento "no cumple con los criterios de inversión utilizando los parámetros actuales", por lo que se comprometió a seguir trabajando para transformar esos recursos "en una oportunidad para los dos países".
"Nuestro objetivo inmediato es extender la vida de la mina de Veladero más allá de 2030 y elevarla a un activo de primer nivel", dijo Bristow al explicar que la revisión incluyó la reinterpretación de la geología de la mina y una campaña de perforación en los territorios ubicados entre unos 4.500 metros de altura.
Para esta tarea se establecieron equipos de exploración y gestión de recursos para identificar depósitos satélites, es decir en torno al desarrollo de la mina que comenzó a producir en 2005, y que demostraron tienen el potencial de producir un aumento de los recursos y las reservas.
"Suplimos el agotamiento de la producción anual y agregamos 1,4 millones de onzas al plan aprobado año tras año, lo que permite extender la vida útil y llevarla más allá de 2030 y elevar su ranking a un activo de nivel 1", explicó Bristow al realizar el anuncio.
Sobre el proyecto de ampliación de Veladero, Bristow dijo que el nuevo valle de lixiviación demandará una inversión de US$ 145 millones, de los cuales ya se concretaron trabajos por US$ 93 millones con un 63% de avance.
Estos trabajos crearon nuevas oportunidades de empleo, ya que el número de operarios directos y contratistas aumentó de más de 1.400 personas en 2019 hasta llegar a casi 5.000 en la actualidad.
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200 toneladas de mercurio en el año para la Barrick



Veladero exportará 200 tn de mercurio en 2020 y buscará crear una mesa de diálogo

Fecha de Publicación
: 30/03/2020
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: Nacional - San Juan


La empresa a cargo de la mina iglesiana duplicará el envío del material a la mina de sal en Alemania que funciona como destino final. La intención de la compañía es generar un intercambio comunicativo fluido entre todos los intervinientes.
Mediante una teleconferencia realizada recientemente por el CEO de Barrick, Mark Bristow, se pudo conocer que para el corriente año la mina Veladero tiene como objetivo exportar 200 toneladas de mercurio. Esta cifra duplica las 100 toneladas del primer envío realizado en 2019, el cual tuvo que atravesar 6 provincias argentinas y 9 países diferentes para llegar a una mina de sal en germana que funciona como destino final del residuo peligroso.
A su vez, desde la empresa indicaron que se trabaja en la idea de formar una mesa de diálogo entre todos los actores intervinientes en el proceso de envío y recepción del mercurio utilizado para generar un intercambio comunicativo fluido y permanente.
“Para este año vamos a duplicar el envío de mercurio hacia Alemania desde la mina Veladero. Es todo un desafío para la compañía y por eso necesitamos una articulación comunicativa y logística precisa”, dijo Bristow. Se prevé que el costo del nuevo envío supere los 3 millones de dólares (cifra aproximada), y quede a cargo de Batrec, la compañía suiza que realizó el primer envío.
En este contexto vale destacar que el mercurio almacenado en Veladero, no es un insumo utilizado en el proceso minero, de allí que no sería preciso hablar de “sustitución”. Dicha sustancia en su forma natural se presenta como cinabrio y está presente en la mineralogía de las zonas de la mina iglesiana, así como otros minerales, entre ellos, oro, plata, etc.
Desde el primer Informe Ambiental de Veladero en el año 2005, se identifica y se declara la obtención del mercurio elemental originalmente en el proceso de lixiviación y recuperación del oro. Esta es una característica que la mina comparte con otros yacimientos metalíferos que también lo generan como parte del proceso de extractivo. Luego de la extracción y almacenamiento se genera todo un proceso de tratamiento que convierte al material en HgS (sustancia que se transporta), el único compuesto del mercurio no tóxico, que resulta más rentable y más insoluble.
El año pasado, la compañía Minera Andina del sol generó su permiso como generador del residuo y esgrimió todas las notificaciones necesarias frente a la autoridad federal, como indica el código y los tratados internacionales. “El transporte y tránsito internacional se rige por el convenio de Basilea. De acuerdo con ese protocolo, la compañía minera avisó a los 9 países de tránsito con la anticipación establecida y respondió las consultas que cada uno realizó. Esos países fueron Chile, Perú, Panamá, Estados Unidos, Bahamas, Bélgica, Francia, Holanda, Suiza y Alemania”.
En este contexto de envío de materiales peligrosos cabe recordar que Veladero exportó 164 toneladas de mercurio hasta 2012, cuando se cerró la posibilidad de despacharlo al destino que era enviado en los Estados Unidos. Con la aprobación de la 6° y 7° actualización la Declaración de Impacto Ambiental de la mina sanjuanina, el Ministerio de Minería avaló la propuesta y requirió a la empresa comenzar a retirar, tratar y dar disposición final al mercurio almacenado temporalmente en la mina y el que se generase a futuro.
Recién en 2019, y previo a todo un año de trabajo previo, se articuló todo el sistema con la mina de sal alemana K+S donde el residuo generado se almacena a más de 700 metros de profundidad y donde llegó después de meses de viaje y tratamiento previo en Suiza.
La empresa Minera Andina del Sol hace un seguimiento preciso del convoy que traslada el mercurio desde San Juan hasta puerto chileno y luego recibe notificaciones permanentes de la compañía a cargo del traslado cuando emprende viaje en barco.
El hecho de atravesar numerosas provincias y países despertó la necesidad de generar una mesa de diálogo entre todos los actores intervinientes a nivel nacional e internacional para articular las mejores líneas de comunicación posibles basados en el respeto de las leyes provinciales, nacionales y tratados internacionales.

Cifra
700 son los metros de profundidad a los que se aloja el mercurio en la mina de sal germana.
Las cifras anuales de Veladero vinculadas al ejercicio minero del año pasado indican que la contratación de proveedores locales aumentó un 159% respecto del mismo periodo de 2018. A su vez, mediante una teleconferencia participativa, el máximo responsable de la compañía canadiense que opera la mina iglesiana conjuntamente con la china Shandong Gold explicó que la participación de empresas locales en los procesos licitatorios se incrementó en un 279% debido a las grandes obras que actualmente se desarrollan en el yacimiento.
En relación a las construcciones más importantes, el CEO de Barrick, Mark Bristow, destacó la edificación de la línea eléctrica que viene desde Chile, cuya finalidad principal es disminuir el consumo de combustible en el yacimiento, mejorando los costos operativos para reducir ampliamente la huella de carbono.
Según el CEO, dicha obra presenta un avance que supera el 60% y se tiene previsto terminarla en el próximo mes de junio, con una inversión que supera los 40 millones de dólares.
Quizás la obra más emblemática vinculada a proveedores locales que actualmente se desarrolla en Veladero sea la ampliación de la Fase 6 del valle de lixiviación. Esta ejecución tiene un progreso del 63% y los plazos indican que finalizaría en noviembre de 2020, con una inversión  total de 145,8 millones de dólares.
Uno de los hitos es que diferentes empresas sanjuaninas están desarrollando ciertas obras civiles y de montaje. En total, son 12 compañías oriundas de la provincia las que cumplen funciones en la construcción de esta fase de ampliación: Industrias Metalúrgicas Jaime desarrolla montaje de módulos; Servicios Industriales realiza montaje de módulos y montaje mecánico; por su parte, la compañía Cuyo Proyectos Industriales fabrica soportes de tipo I y III, mientras que los soportes de tipo II son fabricados por Indumet. La compañía Ecominera está encargada de movimiento de tierra y obras dentro del canal norte; por su parte el montaje eléctrico e instrumentación está a cargo del binomio Servicios Industriales-Gaudium; igual tarea posee la empresa Sinec, aunque también brinda servicios de capacitación en seguridad. Los servicios topográficos son realizados por Datum y la topografía electromecánica está a cargo de Ruiz y Asociados, mientras que Absorpad es la compañía que realiza la instalación del canal norte geo-sintético.
Desde Barrick también destacaron que dos empresas de las comunidades de Jáchal e Iglesia son parte la ampliación de la Fase 6 del valle de lixiviación: la empresa Eduardo Alonso se encarga de fundaciones y montaje, mientras que la compañía Faro realiza tareas de instalación de U/G eléctrica y cimientos.
Otra de las grandes obras que integra el grupo que actualmente se desarrollan de manera simultanea en la gran mina sanjuanina es la construcción de la pista de aviación cerca del yacimiento, la cual cuenta con un avance de obra suprior al 70% y se prevé concluirla en el próximo mes de abril, plazo que quedará abierto en caso de que las tareas tengan paralización debido a las medidas sanitarias tomadas a nivel provincial y nacional por la pandemia del coronavirus (ver nota aparte). Aunque según indicaron desde la minera canadiense, sólo quedaría la instalación de capa final de material e instalación de alambrado perimetral.
Por su parte, la construcción de Fase 4b y 5b del valle de lixiviación fue completada al 100% el pasado mes de febrero, lo que implicó la inversión de 9.9 millones
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Otros 10 años de Veladero



Barrick extendió 10 años la vida útil de la mina de oro Veladero

Fecha de Publicación
: 19/03/2020
Fuente: Ambito
Provincia/Región: San Juan


Lo informó el CEO de la minera canadiense, Mark Bristow. Advirtió sobre "medidas fiscales de corto plazo que podrían destruir" este desarrollo.
La vida de la mina de oro Veladero, en San Juan, Argentina, se extendió al menos a 10 años después de una revisión exhaustiva de su estrategia y plan de negocios, informó ayer el presidente y CEO de Barrick, Mark Bristow.
“Nuestra revisión incluyó la reinterpretación de la geología de la mina y una campaña de perforación. Establecimos equipos de exploración y gestión de recursos para identificar depósitos satélites con el potencial de producir un aumento de los recursos y las reservas. Nuestro objetivo es extender la vida de la mina de Veladero más allá de 2030 y elevarla a un activo de primer nivel”, dijo Bristow.
Bristow dijo que el siguiente paso en la transformación de Veladero será conectar la mina a energía eléctrica más limpia y económica de la red en el vecino Chile. Una vez puesta en marcha, en la segunda mitad de este año, esto podría reducir a la mitad la huella de carbono de la mina y potencialmente reducir el grado de corte del mineral, creando una oportunidad para aumentar aún más las reservas económicas.
“Es una oportunidad de oro para el despegue del desarrollo minero de argentina. Que ninguna medida fiscal pueda destruir esta oportunidad”, remarcó Bristow, quien informó sobre el progreso de la mina desde las oficinas de Barrick en Chile, a través de una videoconferencia para cumplir con las restricciones de viaje relacionadas con el Covid-19 en Argentina.
Los proyectos relacionados con la revitalización de Veladero, como la expansión del valle de lixiviación, han creado nuevas oportunidades de empleo, ya que el número de trabajadores directos y contratistas aumentó en más de 1,400 personas para llegar a casi 5,000 a la fecha (desde enero de 2019) y el número de proveedores locales casi se triplicó. De acuerdo con la política de empleo local de Barrick, el 99% de la fuerza laboral es argentina (88,6% de la provincia de San Juan).
Bristow precisó que desde 2005 hasta 2019 Veladero ha aportado unos 9.500 millones de dólares a la economía argentina a través de impuestos, regalías, salarios y pagos a proveedores locales. Además, destacó que la empresa ha establecido un nuevo fondo fiduciario comunitario que, dependiendo de la producción, se espera que genere más de 88 millones de dólares para el desarrollo de la infraestructura local durante la próxima década.
En ese sentido, anunció que el nuevo hospital zonal se financiará en un 30% con esos recursos mineros.
“La Argentina tiene el potencial de reconstruir su economía para sus habitantes y Veladero puede hacer una contribución significativa a ese proceso. Tomar nota de ese potencial requiere que el gobierno y la industria trabajen juntos para lograr objetivos a largo plazo y para protegerse de medidas fiscales a corto plazo que podrían destruir esta oportunidad”, dijo Bristow.
También sostuvo que en el último año Barrick “ha tenido un desempeño sólido y logrado un gran avance para convertirnos en la compañía de oro de mayor valor en el mundo”.
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Increíble, otro derrame de la Barrick en San Juan



Confirman un nuevo derrame de cianuro en la mina de Barrick Gold en San Juan

Fecha de Publicación
: 28/12/2019
Fuente: Diario Nuevo Día
Provincia/Región: San Juan


Como hace un año, la minera volvió a decir que la solución cianurada no llegó al río Potrerillos.
Figurita repetida. Como hace un año, lo que empezó como un rumor terminó siendo verdad. Unos días antes de que se cumpla el aniversario del mayor accidente minero de la historia del país, la mina Veladero que explota Barrick Gold en San Juan volvió a ser noticia por un derrame de solución cianurada, que ocurrió el jueves pasado en el valle de lixiviación del yacimiento, pero que recién se conoció ayer a última hora. La empresa canadiense asegura que no llegó al río Potrerillos, pero los vecinos desconfían de esa versión y el Gobierno anunció el cierre temporal del proyecto.
"El día 8 de septiembre reportamos a las autoridades correspondientes un incidente dentro del valle de lixiviación producto del desacople de una cañería corrugada de 18 pulgadas con solución de proceso", admitió Barrick Gold en un comunicado enviado a Infobae. "De acuerdo con las investigaciones preliminares, el desacople se habría producido por el impacto de un trozo de hielo", añadió.
La minera aseguró que "no hubo contacto (de la solución) con ningún curso de agua ni con canales de desvío" y que "por las características del incidente no hubo amenazas para la salud de los trabajadores, las comunidades, o del medioambiente".
"Después del incidente se ha intensificado todos los monitoreos ambientales de agua superficial y subterránea en la zona, no habiéndose detectado ningún tipo de anomalías. De hecho, desde entonces Veladero continuó operando normalmente", completó la compañía.
Sin embargo, los vecinos de la localidad de Jáchal recordaron que hace un año, cuando ocurrió el derrame de millones de litros de solución cianurada al río Potrerillos, Barrick Gold también hizo todo lo posible para ocultarlo y negó la llegada del líquido al río.
"Nos dicen que fue un derrame interno en el valle de lixiviación, pero eso mismo dijeron hace un año", le dijo a Infobae el vecino Saúl Zeballos, quien presentó una denuncia en el escuadrón de Gendarmería.
Los vecinos de Jáchal se movilizaron a la plaza central para exigir explicaciones. El intendente Miguel Vega se hizo presente en el lugar junto a algunos concejales, alegando que no estaba al tanto del nuevo derrame, pero se vivieron momentos de tensión y tuvo que ser protegido por la policía. Se refugió en la comisaría.
Frente a este panorama, el gobernador Sergio Uñac anunció la suspensión de las actividades en Veladero. "Resolví que se constituya inmediatamente en el lugar el Ministro de Minería (Alberto Hensel) con técnicos y profesionales del Ministerio, a fin de evaluar la magnitud y real situación, y en forma preventiva detener la actividad de la mina Veladero hasta que se determine que no existe riesgo alguno", informó.
Sin embargo, desde la Asociación Argentina de Abogados Ambientalistas reclamaron que el proyecto sea clausurado definitivamente. "Barrick Gold ha demostrado que no está en condiciones de operar. En base a los principios básicos del derecho ambiental, la mina Veladero debe ser cerrada de forma precautoria en forma inmediata", declaró a Infobae el abogado Enrique Viale.
Entre el 12 y el 13 de septiembre del año pasado, la mina Veladero derramó al río Potrerillos millones de litros de la solución con cianuro y otros metales pesados que se usa para separar la roca del mineral con valor comercial. Este es el quinto derrame confirmado, luego de que una investigación de este medio detectara que hubo otros tres vertidos en 2011 y 2012 que no se hicieron públicos.
No obstante, varias fuentes consultadas, inclusive algunos ex empleados de la minera, sostienen que desde septiembre hubo varios derrames, incluido uno bastante grande en febrero, que no pudo ser corroborado de manera independiente.
El mayor de todos los vertidos fue, sin dudas, el de septiembre, aunque no se sabe a ciencia cierta cuánto líquido se volcó, ya que el cálculo fue groseramente manipulado por Barrick Gold, como demostró el borrador de un informe elaborado por la Subsecretaría de Control y Fiscalización Ambiental, que luego fue modificado por el Ministerio de Ambiente para quitarle sus partes más contundentes.
A su vez, con el objetivo de minimizar el impacto, el gobierno provincial contrató para analizar la calidad del agua post-derrame a la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS) y al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que midieron "concentraciones promedio", que según explicó a este medio el experto Robert Moran, "es una forma de esconder los impactos ambientales".
A su vez, la UNOPS no era creíble, ya que había firmado con el gobierno provincial un contrato por 2.147.346 dólares para auditar la minería en San Juan. Y utilizó para sus análisis al laboratorio ALS CORPLAB, que trabajó para Barrick Gold en Veladero.
Aun así, los análisis confirmaron que se contaminó la zona, pero desde la UNOPS hicieron hincapié en que no se afectó a las poblaciones cercanas. Se ocultó la verdadera noticia.
Esa última afirmación contradice los análisis de la Universidad de Cuyo, que concluyeron que el agua en las localidades de Mogna y Tamberías contiene metales pesados por encima de los límites recomendados.
El nuevo accidente ambiental es un revés para los intereses de Barrick Gold, que busca lavar su imagen para sacar adelante el proyecto binacional Pascua Lama, frenado por la Justicia chilena por contaminar los glaciares Toro 1 y Esperanza. La idea es, como mínimo, intentar explotar Lama, del lado argentino, e incluso se está hablando de la posibilidad de evitar los métodos a cielo abierto por el desprestigio de la utilización de cianuro. El costo interno lo pagó el gerente general de Veladero, Rick Baker, que habría sido despedido.
El derrame también afecta los intereses del Ejecutivo provincial, que está en pleno proceso de búsqueda de inversiones y, de hecho, el gobernador está por viajar a China para participar de una feria minera donde intentará atraer capitales.
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La Barrick reafirma su intención de inversiones en Veladero

El plan de inversión de Barrick en Veladero tiene grandes avances

Fecha de Publicación
: 09/12/2019
Fuente: Diario El Zonda
Provincia/Región: San Juan


El Director Ejecutivo, Marcelo Alvarez, destacó que la única obra que tiene un atraso es la línea eléctrica. “Nuestro compromiso es con el país invirtiendo en proyectos a largo plazo”, dijo.
El director Ejecutivo de Barrick en Argentina y Chile, Marcelo Alvarez, destacó que el plan de inversiones en Veladero, que contemplan tres importantes obras, se encuentran dentro de los tiempos esperados, por lo que en 2020 estarán inauguradas. Además destacó que los planes de exploración en la zona, se desarrollan “sin ningún problema”.
En un balance de lo que es este año Alvarez destacó que “se pudo dar vuelta” lo que parecía que iba a ser un 2019 “difícil”. “Hoy las máquinas están subiendo a hacer perforación, así que contentos porque vamos a terminar un año positivo” sostuvo.
“Cuando arrancamos y pensamos que podría ser un año difícil para Veladero, lo dimos vuelta y nos pone contentos porque como equipos pudimos lograr cumplir con las expectativas y presupuesto, ademas de generar una posibilidad que Veladero tenga una extensión de la vida útil que ya pasó el 2024 al 2028 gracias a los planes que tenemos hacia adelante. Ojalá con la exploración y bajar los costos, se pueda extender la vida útil mucho mas”, acotó el director ejecutivo de Barrick.
El plan de inversiones que se lleva adelante en la actualidad es la ampliación del Valle de Lixiviación que contempla mejoras en tecnología y seguridad, la construcción de un aeródromo con el objetivo de acortar los tiempos para llegar a la mina y finalmente se trabaja en una nueva línea eléctrica. Esta última obra según destacó Alvarez, se encuentra un poco retrasada.
“Todo el plan de inversiones va muy bien, aunque estamos un poco retrasado con la línea eléctrica, el resto de los trabajos va de acuerdo a lo presupuestado. Esperamos que el próximo año este lista la ampliación del Valle, la línea eléctrica debe estar construida, aunque se demorará un poco más, según los tiempos estimados, pero siempre dentro del año al igual que el aeródromo. Es decir todo debe estar listo para 2020”, dijo.
El directivo también se refirió al cambio de gobierno en el país, con la asunción de Alberto Fernández el próximo 10 de diciembre, “trabajamos mas allá de los Gobiernos porque son proyectos a largo plazo. Las circunstancias económicas que se presenten pueden afectarnos mas o menos pero la mirada es de largo plazo, el compromiso es con el país y vamos a seguir invirtiendo para que Veladero pueda extender su vida útil”.
“En Argentina duplicamos este año el presupuesto de exploración por lo que el compromiso de Barrick con Argentina sigue estando intacto independientemente de los colores políticos y la situación económica de país”, dijo.
El presupuesto de Barrick para los trabajos de inversión en Argentina son de unos 20 millones de dólares, según explicó Alvarez. “Esta campaña es una campaña de 20 millones dólares que incluye Veladero y lo nuevo son los programas satélites alrededor de Veladero en Lama y en otros lugares del Valle del Cura”, apuntó.
En cuanto a la situación que hoy vive Chile, Alvarez destacó que “hoy por hoy no afecta los planes de la compañía, seguimos trabajando en la misma línea, el Sr. Bristow (CEO de Barrick) dijo claramente en Chile que lo que estamos abocados es a cerrar nuestros problemas ambientales y jurídicos y seguir estudiando la posibilidad de desarrollo a futuro del proyecto Pascua, como también tenemos el proyecto Altura desde el lado Chileno y seguir desarrollando a nuestra sociedad con AMSA para el desarrollo de la mina Saldivar”, apuntó.
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Anuncian inicio de nueva etapa en Veladero



El CEO de Barrick anunció una nueva etapa para la mina Veladero

Fecha de Publicación
: 26/10/2019
Fuente: La Nación
Provincia/Región: San Juan


"Queremos celebrar que Veladero está de vuelta: es algo de lo que debemos estar orgullosos", dijo Mark Bristow, CEO mundial de Barrick, frente al nutrido grupo de trabajadores que lo escuchaba. El ejecutivo auguró una extensión de la vida útil de la mina Veladero gracias a la inversión en exploraciones y la optimización del proceso productivo: "El primer plan es llegar a 2030. El segundo es ver si podemos encontrar una mejor ley [concentración de oro] alrededor de la mina".
Bristow, un empresario y geólogo sudafricano con vasta experiencia en la industria, asumió la dirección de Barrick en enero y ya impulsó varios cambios destinados a incrementar la producción de Veladero -que la empresa opera junto a su socia china Shandong Gold- y mantener un diálogo abierto con la sociedad civil. Con ese objetivo, el 6 y 7 de octubre últimos recorrió las instalaciones mineras, ubicadas a más de 4000 metros de altura en plena cordillera de San Juan, donde habló con la prensa y los trabajadores.
"Cumplimos nuestros objetivos de este año y estamos proyectando un año próximo similar, pero todavía tenemos mucho trabajo de perforación para hacer", explicó el CEO. Es que, aún con un trimestre por delante, está casi cumplida la meta de 2019 de producir 500 mil onzas de oro y la empresa ya mira el largo plazo: "En noviembre vamos a darle al mercado una proyección a cinco años".
Además, Bristow destacó las obras a inaugurar el año próximo, como la extensión de la línea eléctrica desde Chile, una inversión de 37,6 millones de dólares que permitirá reducir el consumo de gasoil y la huella de carbono, y la construcción de una pista de aterrizaje cercana para acortar distancias y optimizar la gestión. En este contexto, la compañía se encuentra incorporando personal y a su vez promoviendo el aumento de la eficiencia de cada trabajador. "Si queremos ser la mejor compañía minera en Argentina debemos ser más disciplinados", puntualizó Bristow indicando que la disciplina permitirá reducir los costos de producción.
Otro aspecto crucial es hallar nuevos depósitos de mineral: Veladero destinará a la exploración 33,4 millones de dólares hasta 2021. "Tenemos que darles tiempo a los geólogos para que completen los perforaciones", explicó Bistrow. Y se mostró confiado: "Con nuestro compromiso de seguir invirtiendo en el Cinturón del Indio, tendremos la oportunidad de encontrar más Veladeros". El equipo de ingenieros evalúa además la posibilidad de que algunos de los activos ya conocidos del cercano yacimiento Lama, como Penélope, sean procesados por Veladero.
Fiel a su estilo, el CEO de Barrick tuvo tiempo para desayunar en el comedor de personal, posar para selfies y participar de una foto grupal junto a los trabajadores. A ellos les pidió que se esfuercen "para ser los mejores mineros del mundo" y los felicitó por su desempeño respecto a la seguridad: "Este último trimestre tiene los mejores registros de seguridad en muchos, muchos, trimestres", dijo.
Para finalizar, Bristow destacó la intención de la empresa de abrir "nuevas fronteras" en el país: "Tenemos muchos proyectos. Ayer revisamos unos veinte. Hay un equipo de exploración muy fuerte, dedicado a todo el cordón de los Andes, con equipos en Argentina, Perú y Chile. Y el de Argentina es el más grande de los tres".
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Bonadio también apunta a la mina Veladero

Otro juez federal porteño investiga la actividad minera en San Juan

Fecha de Publicación
: 26/09/2019
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: Nacional - San Juan


Claudio Bonadio pidió información a Ambiente sobre el mercurio en la mina Veladero.
Es el juez federal de mayor exposición en Comodoro Py, ya que procesó en 10 expedientes a Cristina Fernández. De hecho, ayer elevó a juicio la causa conocida como los cuadernos de las coimas, en la que está imputada la expresidenta y exfuncionarios kirchneristas. Los detractores del magistrado le recuerdan haber estado "en la servilleta" del ex ministro del Interior del menemismo, Carlos Corach, en referencia a los jueces amigos del poder de entonces. Se trata de Claudio Bonadio, quien extendió su lupa y se metió en San Juan. Es que le encomendó a la Secretaría de Ambiente de la provincia que le envíe copias del expediente sobre la explotación que lleva adelante la exempresa Barrick (hoy Minera Andina del Sol) en Veladero, ya que está investigando si el mercurio existente y su almacenamiento representaría una infracción a la ley de Glaciares. En el Gobierno lo niegan, dado que señalaron que la actividad se produce fuera de toda zona glaciar.
No es la primera vez que un juez porteño intenta actuar en suelo sanjuanino, dado que su par Sebastián Casanello trató de hacerlo tras el derrame de solución cianurada en la mina iglesiana en 2015. Pero la Corte Suprema de Justicia lo cortó en seco y le dijo que, en líneas generales, no debía inmiscuirse en otra jurisdicción y limitó su accionar a la responsabilidad de funcionarios nacionales (ver recuadro).
En este nuevo caso se verá el alcance que intentará desplegar Bonadio, dado que por ahora ha pedido información "con carácter urgente" y dentro del tercer día de producida la notificación. El planteo ingresó el jueves a la Secretaría de Ambiente, pero la novedad trascendió ayer de fuentes calificadas, lo que fue confirmado desde la repartición local.
Este medio había dado a conocer en marzo del año pasado que la empresa minera preparaba un operativo internacional inédito para sacar 100 de las 400 toneladas de mercurio que se venía acumulando en Veladero. Se trata de un elemento tóxico que se genera junto a la producción de oro como un subproducto del proceso de lixiviación y de la fabricación del metal doré. Hasta 2014, la minera lo comercializaba en el mercado metalífero, pero a partir del año siguiente su uso internacional decreció, por lo que comenzó a acumularlo. En abril de este año salió el transporte de 100 toneladas del metal líquido con rumbo a Alemania, previo tratamiento en Bélgica. Y está previsto que se realice otro traslado en lo que queda del año o a principios de 2020, según habían manifestado.
La "Asamblea Jáchal No se toca" había radicado la denuncia en los tribunales porteños de Comodoro Py por el supuesto almacenamiento "peligroso e ilegal" del mercurio. La causa recayó en manos de Bonadio, titular del Juzgado Nacional Federal Nº11, quien encaró la investigación. En principio, el magistrado apuntaría a establecer si el acopio del mercurio (considerado un residuo peligroso por la ley 25.051) estaría violando la norma 26.639 de Protección de Glaciares, ya que esta última en su artículo 6 prohibe en los glaciares y en el ambiente periglacial "la liberación, dispersión o disposición de sustancias o elementos contaminantes, productos químicos o residuos de cualquier naturaleza o volumen". José Luis Espinoza, director de Gestión Ambiental, negó de plano que el mercurio se produzca en un zona cercana a los cuerpos helados, ya que "se genera en la zona del procesamiento, en un valle alejado de cualquier glaciar".

Viaje
En un operativo con estrictas normas de seguridad, las 100 toneladas de mercurio salieron por el paso de Jama, en Jujuy, hacia el puerto San Antonio de Chile. El cargamento viajó a Bélgica, donde fue tratado, y al final recaló en una mina de sal en Alemania.

Tratamiento
El residuo peligroso se genera en el proceso minero. En su tratamiento, recibirá un proceso de estabilización, en el que el mercurio líquido se transforma en sulfuro de mercurio para volverlo al estado sólido. En esa instancia es sepultado en minas de sal.

Las intervenciones del juez Casanello
En una resolución de mayo de 2016, la Corte Suprema de Justicia decidió apartar al juez federal Sebastián Casanello de la causa por el derrame de solución cianurada de la mina Veladero. En su dictamen, el máximo tribunal limitó el accionar del magistrado porteño a establecer si hubo responsabilidades de exfuncionarios nacionales. Así, procesó por a los exsecretarios de Ambiente y de Minería del kirchnerismo Sergio Lorusso y Jorge Mayoral respectivamente por el delito de abuso de autoridad. La misma suerte recayó sobre Beatriz Domingorena, exsubsecretaria de Control y Fiscalización Ambiental y Prevención de la Contaminación. Pese a la decisión de la Corte Suprema, Casanello insistió con intervenir en la provincia en 2018. En ese momento, el juez de Paz de Iglesia, Hugo Quiroga, que subrogaba al juzgado de Jáchal, le solicitó abstenerse de tomar medidas.
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Pascua Lama: Barrick sabía que no cumpliría normativa



Ejecutivos de Barrick sabían que Pascua Lama no podría cumplir con exigencias ambientales

Fecha de Publicación
: 25/09/2019
Fuente: cooperativa.cl
Provincia/Región: San Juan - Nacional


El audio de una reunión en 2015 da cuenta que los ejecutivos de Barrick Gold estaban conscientes de qe no se podría cumplir con el monitoreo de glaciares.
La información fue compartida entre las oficinas de Santiago, Vallenar y San Juan de Argentina.
Desde mayo de 2015 que los más altos ejecutivos de Barrick, tenían claro conocimiento que el proyecto Pascua Lama no podría cumplir con las exigencias ambientales comprometidas en su Calificación Ambiental (RCA).
Esta información fue compartida internamente en una reunión telefónica entre las oficinas de Barrick en Santiago, con las de Vallenar y San Juan en Argentina con el entonces vicepresidente senior Pascua Lama y director ejecutivo de Barrick Chile, Eduardo Flores Zelaya y el director ejecutivo de Pascua Lama (hasta 2018), Sergio Fuentes.
El contenido de dicha reunión fue publicado por El Desconcierto y da cuenta que los ejecutivos estaban conscientes de que caerían en incumplimento en lo que respecta al monitoreo de los glaciares. Pese a ello la estrategia comunicacional de la empresa, -según cuenta el artículo-, acota la crisis a problemas de incumplimiento normativos y de construcción pero no se refiere al daño ambiental. De los audios publicados se desprenden las declaraciones realizadas por Sergio Fuentes.
"Hace más de un año estamos tratando el proceso de poder ajustar el protocolo y hacer una propuesta de monitoreo. Pero existen compromisos en las Resoluciones de Calificaciones Ambientales ¡Que no somos capaces de cumplir! Y así como ese hay muchos más", afirma refiriéndose a la imposibilidad de entregar un monitoreo de glaciares como se establece en la aprobación ambiental.
"Esos incumplimientos que mostró Eduardo, este nuevo proceso, no es que sea nuevo, son incumplimientos que han existido desde hace mucho tiempo y que para resolverlos algunos de ellos, hay que cambiar los compromisos. O sea, en algunos casos no existe solución a poder cumplir tal cual está escrito", afirma Fuentes en otra parte del audio reconociendo la situación ambiental que enfrentaría la empresa ante la Supertintendencia de medio ambiente. 

Suspensión del cierre de Pascua Lama
En marzo de este año la Tercera Sala de la Corte Suprema dejó sin efecto el veredicto del Tribunal Ambiental (TA) de Antofagasta que clausuró de forma definitiva el proyecto Pascua Lama en octubre del 2018.
En julio el Primer Tribunal Ambiental de Antofagasta comenzó la audiencia de alegatos por las reclamaciones de ilegalidad por el cierre. La causa quedó en estudio.
A su vez existe una Demanda por Daño Ambiental que el Consejo de Defensa del Estado interpuso contra la filial de Barrick Gold, acción que busca una reparación de todo el daño ambiental causado por el proyecto. En agosto el Tribunal Ambiental propuso una conciliación entre las partes.
En esta causa el tribunal acogió la solicitud de la filial de Barrick de no incluir a las comunidades como terceros.

Para escuchar los audios ingresar aquí
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Juicio por derrame en Veladero sin acusados de la empresa



A cuatro años del derrame de la mina Veladero, cinco ex funcionarios nacionales irán a juicio oral

Fecha de Publicación
: 18/09/2019
Fuente: Telam
Provincia/Región: Nacional - San Juan


Ningún empleado de la empresa está procesado y las aguas de los ríos continúan con altos niveles de mercurio.
 Cinco ex funcionarios nacionales, entre ellos tres ex secretarios de Medio Ambiente, irán a juicio oral mientras ningún empleado de la empresa está procesado y las aguas de los ríos continúan con altos niveles de mercurio a cuatro años del derrame de un millón setenta y dos mil litros de solución cianurada de la mina Veladero (San Juan) de la empresa Barrick Gold, recordaron hoy asambleístas ambientales que mantienen una protesta en el municipio de Jáchal.
"Cuando nos enteramos del derrame varios vecinos y vecinas estábamos organizados desde hacía unos meses a raíz del peligro de la instalación de una mina de Uranio", recordó a Télam Domingo Jofré, integrante de la Asamblea Jachal no se Toca, una ciudad situada a 300 kilómetros río abajo de Veladero, ubicado en el Departamento de Iglesia.
Y, continuó: "Fuimos nosotros quienes dijimos al resto: cerremos el agua, hagamos análisis, veamos cómo está la planta potabilizadora, etc.".
Domingo Jofré es uno de los manifestantes que acampa desde hace 1.400 días frente a la Municipalidad para exigir, entre otros temas, "que Veladero cierre y mitigue de alguna manera el daño ambiental que hizo".
Según consta en el expediente judicial entre los días 12 y 13 de septiembre de 2015 "se produjo la rotura de una de las válvulas de venteo en el circuito PLS (pila delixiviación) lo que ocasionó el derrame un millón setenta y dos millitros de solución cianurada (...) hacia el río Potrerillos hasta llegar al río Jáchal".
Tras idas y vueltas, en mayo de 2016 la Corte Suprema de la Nación dividió la competencia y definió que la Justicia sanjuanina debía juzgar a los responsables provinciales y de la empresa, mientras que la federal debía investigar la actuación de los funcionarios nacionales.
En el plano federal, el juez Sebastián Casanello dispuso -en octubre de 2018- elevar a juicio oral (causa 10049/15) a Sergio Lorusso (ex secretario de Ambiente), Beatriz Domingorena (ex subsecretaria de Control y Fiscalización Ambiental y Prevención de la Contaminación) y Jorge Mayoral (ex secretario de Minería) por el delito de incumplimiento de los deberes de funcionario público.
En junio de 2018, Casanello ya había elevado a juicio oral a Lorusso junto a otros ex secretarios de Medio Ambiente, Juan José Mussi y Omar Judis, y a Ricardo Villaba (ex titular de IANIGLA) por el delito de abuso de autoridad en relación a la Ley de Glaciares en una causa desprendida de la del derrame.
"La justicia federal realizó una gran investigación, aceptó a la Asamblea de Jachal como querellante, contrató un perito internacional que constató los daños y está llevando a juicio oral a las máximas autoridades ambientales, será un juicio histórico", señaló Enrique Viale, abogado de la Asamblea, e informó que si bien ya está asignado el tribunal, no hay fecha fijada para el inicio del juicio.
Por su parte, el entonces el juez penal de Jáchal, Pablo Oritja, procesó a ocho empleados de la empresa por el delito de contaminación de agua, en su modalidad culposa, por actuar con "negligencia o impericia", además de transgredir la Ley Nacional de Residuos Peligrosos, pero no imputó a ningún funcionario provincial.
A dos años y medio del derrame, tras la renuncia de Oritja al cargo de juez de la Segunda Circunscripción, la causa quedó en manos del Juez de Paz de Iglesia, Hugo Quiroga, mientras que Sohar Alfredo Aballay asumió como fiscal.
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Barrick quiere estar en Veladero hasta el 2028



Barrick anunció inversiones en San Juan para extender Veladero hasta 2028

Fecha de Publicación
: 27/08/2019
Fuente: InfoBae
Provincia/Región: San Juan


Así lo aseguró Mark Bristow, CEO global de la empresa canadiense, durante una conferencia de prensa en el Teatro del Bicentenario. También, indicó que se están buscando opciones para reflotar el yacimiento binacional Pascua-Lama
"Nuestro trabajo es asignar capital para el desarrollo de minas rentables de forma adecuada y responsable", aseguró Mark Bristow, CEO global de Barrick Gold, durante una conferencia de prensa que tuvo en el Teatro del Bicentenario, la cual contó con la presencia de Marcelo Álvarez, Director Ejecutivo de Barrick en Argentina y Chile, Mark Hill, Director de operaciones LATAM y Australia Pacífico, Luis Santana, Gerente General de Minera Andina del Sol y Sergio Uñac, gobernador de la provincia de San Juan.
Los movimientos realizados por la minera son mirados con gran detenimiento por los gobernantes y el pueblo sanjuanino. Según los números presentados por Bristow, desde 2005 a 2018, en Veladero, Minera Andina del Sol extrajo 8,7 millones de onzas de oro, lo que significó USD 10.600 millones en exportaciones, además de USD 2.500 millones en impuestos y regalías, USD 648 millones en salarios y USD 5.700 millones en compras a proveedores locales de la provincia de San Juan.
También, durante la presentación, se hizo hincapié en que, la minería como rubro, permitió un incremento del 153% en el Producto Bruto Geográfico -PBG- provincial desde 2004 a 2018, mientras que en el mismo período el PBG de Argentina aumentó 46%. Además, las exportaciones de materiales se multiplicaron por 61 mientras que el empleo minero se triplicó.
"Queremos que Veladero vuelva a su época de gloria", sentenció el ex CEO de Randgold Resources, que asumió el mando de Barrick en enero del corriente año. Además, aseguró: "Creemos que algo del valor que producimos debe ir a las comunidades alrededor de las minas. Tomaremos ese valor y lo usaremos para desarrollar junto con los líderes de las comunidades infraestructura, negocios y actividad económica que continuará después de que la mina cierre. Invertimos para asegurarnos que esas comunidades tengan una mejor oportunidad en la vida".
En relación al agua potable, Bristow señaló que es fundamental que las comunidades aledañas a Veladero tengan acceso a la misma, y es por eso que se está invirtiendo en plantas de agua para poder abastecer a la zona.
A su vez el sudafricano destacó la presencia de Veladero en el programa "Hacia una Minería Sustentable", el cual es supervisado por paneles consultivos interdisciplinarios, independientes y voluntarios, compuestos por miembros de distintos sectores de la sociedad civil, incluyendo organizaciones académicas, ambientales, ONGs y representantes de las comunidades, entre otros.

Objetivos
Actualmente, la minera tiene como objetivo a corto plazo revisar el modelo geológico de Veladero para avanzar con la extensión de la vida útil del yacimiento, a través de una inversión de USD 34 millones con el fin de extender su vida útil hasta 2028 y también se evalúan oportunidades para el proyecto binacional Pascua-Lama.
Además, el ejecutivo sudafricano agregó: "Barrick cuenta con un paquete de tierras altamente prospectivas, con derechos mineros sobre alrededor de 34,000 hectáreas en el cinturón de oro 'El Indio'. Esta legendaria extensión aurífera que se extiende a través de Argentina, Chile y Perú, ya produjo cinco descubrimientos importantes, y creemos que su riqueza mineral aún brinda importantes ventajas".
Bristow comentó que Barrick se encuentra al tanto de que existen desafíos en cuanto al pasado de los proyectos en cada uno de estos países. Al respecto, la compañía se compromete con los gobiernos y comunidades anfitrionas a fin de resolver dichos desafíos y construir nuevas relaciones productivas para asegurar que el nuevo valor que se cree beneficie y genere beneficios para todas las partes interesadas.
Finalmente, Sergio Uñac se mostró complacido por esta nueva forma de comunicación impuesta por el actual CEO de la compañía canadiense: "Aplaudo esta nueva forma en la cual Minera Andina del Sol establece este diálogo. Porque en definitiva comunicar es importante tanto para una empresa como para el gobierno y establecer este ida y vuelta es  fructífero para todos".
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La Barrick quiere volver, y con más fuerza



Barrick recargada: millones de dólares para extender la vida útil de Veladero, ampliar infraestructura y hasta instalar una pista de aviones

Fecha de Publicación
: 08/08/2019
Fuente: iProfesional
Provincia/Región: San Juan


Enfocada en dejar clara su apuesta por la provincia de San Juan, Barrick dio a conocer un plan de inversiones para esa zona de la Argentina que establece desembolsos por más de 230 millones de dólares a consolidar en el lapso de dos años.
La hoja de ruta de la minera contempla desde trabajos de extensión de la vida útil del yacimiento Veladero hasta el desarrollo de líneas de alta tensión para garantizar la labor en altura, pasando por la construcción de una pista aérea y la puesta en marcha de un plan de mitigación del impacto ambiental.
Al mismo tiempo, la cúpula de la compañía discute alternativas para retomar el hasta ahora trunco proyecto binacional Pascua-Lama. En el seno de Barrick se evalúa la posibilidad de promover únicamente la parte comprendida a Lama –lado argentino de la cordillera– o, en todo caso, avanzar con una explotación combinada con Veladero.
Estos aspectos fueron presentados a mediados de esta semana por Mark Bristow, CEO global de la empresa, en un acto llevado a cabo precisamente en la ciudad de San Juan. Ante la presencia del gobernador Sergio Uñac y parte de su gabinete, el ejecutivo destacó el impacto que la operatoria de la minera viene ostentando en los números económicos de la provincia.
"Estamos comprometidos en sumar reservas para Veladero. La expansión sería para llevar la actividad hasta 2028. Esto representará millones de dólares en infraestructura. Vamos seguir invirtiendo en minas para llevar a cabo nuevos descubrimientos", indicó Bristow.
El CEO de Barrick sostuvo que la compañía presenta hoy un "flujo de caja positivo", y dejó en claro la intención de la minera de exponer con regularidad los resultados de su operatoria en ese territorio.
"El plan de extensión de la vida de Veladero implicará inversiones por 70 millones de dólares sólo en lo que tiene que ver con infraestructura alrededor de la mina. Al mismo tiempo, estamos haciendo inversiones en las comunidades cercanas. Por ejemplo, en plantas de agua potable", precisó.
Los números del yacimiento en el último bienio. En sociedad con la china Shandong Gold, Barrick opera Veladero bajo la identidad Minera Andina del Sol: En el segundo trimestre del año, Veladero aumentó su producción en 26.000 onzas. La mina ha establecido un fondo fiduciario que podría entregar más de 70 millones de pesos en infraestructura comunitaria entre 2020 y 2028, siempre de acuerdo a cómo evolucione la producción.
"Contamos con una nueva estrategia de exploración regional que está siendo implementada por un equipo de primer nivel formado por la fusión entre Barrick y Shandong. Solamente en Argentina planeamos invertir más de 30 millones de dólares en exploración en los siguientes dos años", anticipó el ejecutivo.

Impacto sanjuanino
En su exposición en la capital sanjuanina, Bristow repasó aspectos de la incidencia de la actividad de Barrick en los guarismos económicos de ese distrito.
En ese detalle puso en evidencia que la minería como rubro permitió un incremento del 153 por ciento en el PBI provincial desde 2004 a 2018, lapso que comprende la entrada en operaciones y evolución de Veladero como yacimiento de oro.
En el mismo período, destacó el ejecutivo, el PBI de Argentina aumentó 46 por ciento. En simultáneo, las exportaciones de materiales se multiplicaron por 61 mientras que el empleo minero directamente se triplicó.
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El CEO dice: "Barrick está volviendo"

"Barrick está volviendo", el mensaje del CEO de la compañía en San Juan

Fecha de Publicación
: 05/08/2019
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: San Juan


De visita en la provincia, Mark Bristow, le dio un mano a mano a DIARIO DE CUYO.
Distendido y muy puntual, así se presentó el sudafricano Mark Bristow, CEO de Barrick, en su –al menos- segunda visita a la provincia. Antes de la conferencia de esta tarde, el ejecutivo de la compañía líder mundial en la explotación de oro y propietaria de la mina Veladero en San Juan, le dio una entrevista exclusiva a DIARIO DE CUYO. De muy buen ánimo, el geólogo y líder de Barrick, graficó el ánimo de la empresa respecto de las inversiones en Argentina, diciendo que "Barrick está volviendo".
 Luego de hablar de los gobiernos populistas en el mundo, de la economía que él cree que se viene, de los cambios en Sudamérica y de sus impresiones sobre el futuro del precio del oro, Bristow dejó picando que los planes de la compañía son aprovechar todos los proyectos que poseen en San Juan. Habló específicamente de Pascua-Lama y dijo que hoy están en una especie de “hoja en blanco” con la mina binacional, pero que la intención es ver la manera de desarrollarla, al menos la parte sanjuanina.
En un año de elecciones en el país, no se la jugó por la grieta argentina, ya que dijo que más allá de cualquier gobierno en cualquier parte del mundo, ellos tienen que “seguir desarrollando proyectos”.
Sobre la Ley de Glaciares y retenciones, dijo que son temas que “por supuesto que preocupan a nuestros inversores”, pero que “no inciden negativamente en las inversiones en el país”. Antes de la entrevista Bristow mantuvo un encuentro con el gobernador Sergio Uñac. Según él, “al gobernador también le preocupa el desarrollo de la minería y los problemas que existan, porque él sabe bien que esta actividad ha sido muy beneficiosa para el país y la provincia en particular”.
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Veladero ampliado. Anuncian más inversiones

Invertirán U$S 300 millones en el próximo año para ampliar Veladero

Fecha de Publicación
: 05/07/2019
Fuente: Diario de Cuyo
Provincia/Región: San Juan


El dinero es para completar el nuevo valle de lixiviación, hacer una línea eléctrica y una pista de aterrizaje.
El encuentro que tuvo lugar el miércoles pasado en Casa de Gobierno con los directivos de Shandong Gold Group, uno de los operadores de Veladero, dejó buenas noticias para San Juan. Es que los directivos de la empresa anunciaron que invertirán U$S 300 millones en el próximo año para ampliar la mina, en Iglesia. Los recursos serán empleados para completar el nuevo valle de lixiviación, construir una línea eléctrica para abastecer el yacimiento y hacer una pista de aterrizaje en la zona, según dio a conocer el ministro de Minería, Alberto Hensel, al resumir los resultados de la reunión. Las tareas demandarán la ocupación de unos 1.200 puestos de trabajo.
Cabe mencionar que ambos dueños de la mina sanjuanina, la canadiense Barrick y la estatal china Shandong Gold, aprobaron el plan de inversiones para la próxima etapa.
La tarea de ampliación del valle de lixiviación implicará poder extender la vida útil de la mina hasta el 2025 con acopio de material, para luego, en los últimos 3 años, hasta el 2028, seguir extrayendo oro de lo acumulado. Se trata de construir un nuevo valle, en la llamada fase 6 del proyecto, que incluso contará con una separación hidráulica del anterior. Las nuevas 45 hectáreas de lixiviación serán el corazón de las futuras ampliaciones concebidas en la fases 7, 8 y 9 del plan original aprobado por el Gobierno local.
El actual valle de lixiviación es de 270 hectáreas, que sólo permitirán colocar mineral hasta fines de 2019 y parte del 2020. Es decir que hacía falta más espacio para continuar con la tarea, que se conseguirá con las nuevas obras.
El segundo ítem de las inversiones es el tendido de una línea eléctrica, apuntando a reemplazar la provisión de energía, que actualmente proviene de la generación con diesel, por electricidad. El proyecto tiene un doble propósito, por un lado disminuir los costos y por otro, bajar la llamada huella de carbono, es decir el impacto que deja en el ambiente el uso de combustibles fósiles. Y en el futuro incluso pensar en la provisión de energías alternativas.
La nueva línea eléctrica unirá la zona de Lama (proyecto Pascua Lama) con la mina Veladero y la energía vendrá de Chile. La idea había comenzado a plasmarse con el proyecto Pascua Lama, de modo que deben completarse 14 kilómetros hasta ese yacimiento y luego hacer un tendido de 9 kilómetros más hasta Veladero.
La tercera pata del plan es construir una pista de aterrizaje en la zona, pero aún no está el proyecto definitivo, dijo Hensel, por lo que todavía no hay mayores detalles. La idea es que con la nueva pista se gane celeridad en la provisión de insumos y seguridad en la operación, informó el ministro.
Las 3 tareas implicarán la ocupación de unos 1.200 empleos, según lo informado por la empresa en el encuentro. En oportunidad de la visita participaron el presidente de Shandong Gold Group, Yumin Chen; el director, Bin Cheng; el vicepresidente para Argentina, Rilai Zhu; el jefe de Operaciones para Latinoamérica, Australia y el Pacífico, Mark Hill; la consejera general para Latinoamérica, Australia y el Pacífico, Bárbara Cozzi, y el CEO de Minera Andina del Sol, Marcelo Álvarez. A la reunión la encabezó el vicegobernador Marcelo Lima.
"La idea es llegar a que Veladero se convierta en el polo minero de todo el Valle del Cura", dijo Hensel, y destacó que el plan de inversiones tanto de la canadiense Barrick como de la china Shandong Gold va en ese camino.
En la oportunidad los directivos chinos cursaron una invitación al gobernador Sergio Uñac para que visite la provincia de Shandong en octubre. "El objetivo es que podamos avanzar en algo que el Gobernador planteó en algún momento, que es una mayor integración de San Juan con la provincia china", dijo el ministro de Minería.
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