Conicet idea un mejor método para tratar el papel

Científicos rosarinos desarrollan un método ecológico para tratar el papel

Fecha de Publicación
: 03/06/2017
Fuente: Diario Bae
Provincia/Región: Santa Fe


Investigadores de la Universidad Nacional de Rosario (UNR) y del Conicet, desarrollan un método de blanqueo ecológico de la pulpa de papel, mediante un catalizador que mimetiza el comportamiento de enzimas naturales, y que podría sustituir los contaminantes tóxicos que hoy usa la industria celulosa.
El proceso que desarrollan los científicos rosarinos se denomina "catalizador bio-mimético, porque mimetiza el comportamiento de enzimas naturales", reseñó Sandra Signorella, investigadora de la Unidad de Química Inorgánica del Instituto de Química Rosario (Iquir, Conicet UNR).
"Lo que estamos desarrollando es un método que sustituya el actual que se usa para blanquear la pulpa de papel, que sea libre de cloro. En vez de utilizar el cloro como oxidante, pretendemos reemplazarlo por sustancias no tóxicas como son el oxígeno, agua oxigenada y ozono", detalló la investigadora.
Signorella señaló que los catalizadores que desarrolla su equipo "cumplen igual rol que las enzimas en la madera, es decir, descomponen la lignina, que le da color a la pulpa de papel y dejaría intacta la celulosa".
Los investigadores de Rosario apuntan finalmente "a sustituir el método que actualmente utilizan las industrias para blanquear el papel. Hay muchos grupos estudiando en el mundo el reemplazo de los métodos tradicionales, para terminar con el problema de la contaminación", expresó Signorella.
"Nuestra estrategia es con este tipo de compuestos bío-miméticos que venimos desarrollando y poniendo a punto desde hace 15 años", remarcó.
El papel se hace a partir de la madera, que se somete a un tratamiento químico en donde se pasa a pulpa, pero que sigue teniendo un alto porcentaje de lignina (2,5%), que es lo que le otorga la coloración, ilustró la investigadora.
"Si uno quiere tener un papel blanco tiene que bajar ese porcentaje de lignina y ahí viene la etapa de blanqueo, para mejorar la calidad del papel", continuó la investigadora.
El proyecto del método ecológico para el blanqueo es financiado por la Agencia Provincial de Ciencia y Tecnología, pero el proyecto global y la línea de investigación es apoyada con recursos del Conicet y el Ministerio de Ciencia y Tecnología.
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