Pascua Lama: presentan formalmente la suspensión



Minera Barrick presenta al Gobierno plan de suspensión temporal de proyecto Pascua Lama

Fecha de Publicación
: 09/09/2015
Fuente: Economia y Negocios (Chile)
Provincia/Región: San Juan


Al menos dos años se suspenderá Pascua Lama, el proyecto binacional de cobre, oro y plata propiedad de la canadiense Barrick Gold y ubicado en la Región de Atacama.
Tal como adelantó "El Mercurio" el 7 de agosto, la minera presentó ayer al Servicio Nacional de Geología y Minas (Sernageomin) el plan de suspensión temporal de la iniciativa. El Gobierno tiene un plazo de 60 días para responder.
El proyecto Pascua Lama está paralizado desde 2013, cuando se encontraba en plena fase de construcción. Nunca llegó a operar, pese a que se invirtieron cerca de US$ 5 mil millones, de los US$ 8.500 millones que contemplaba toda la obra.
A la fecha, en el lugar solo se ven labores de mantención de infraestructura y aquellas necesarias para dar cumplimiento a las obligaciones derivadas de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA).
René Muga, director ejecutivo del proyecto, reconoce que el plan de suspensión fue presentado y dice que tiene un "carácter parcial, ya que existen instalaciones que se requiere que sigan funcionando; el plan presentado ajusta los compromisos a las condiciones actuales de paralización".
Cercanos comentan que a la empresa le cuesta cerca de US$ 200 millones al año mantener la operación como está hoy. El plan les permitiría ahorrar más del 30% de ese monto. Pero la minera deberá continuar cumpliendo con sus obligaciones ambientales durante el lapso que dure la detención.
En esta etapa de suspensión, Barrick Gold se enfocará en realizar estudios de optimización del proyecto, con el objetivo de viabilizar su desarrollo futuro cuando mejoren las condiciones de mercado, especifica Muga.
Fuentes de la empresa señalan que, probablemente, se desvinculará a parte de los trabajadores, aunque descartan que el proceso sea masivo.
El desarrollo del proyecto Pascua Lama ha sido complejo. En abril de 2013, luego de seis años de construcción, se detuvieron las obras primero por decisión judicial y luego por la paralización indefinida decretada por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA). Esta última sancionó con 16 mil UTA a Pascua Lama, lo que el Tribunal Ambiental pidió recalcular, aunque todavía no hay una resolución final.
US$ 5 mil millones de US$ 8.500 millones, ha invertido Barrick Gold  en Pascua Lama desde que inició su construcción.
US$ 200 millones anuales le costaría a la minera  mantener la iniciativa tal como está hoy. El plan de suspensión le permitiría ahorrar cerca del 30% de esa cifra.
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